Hardcore Mettle: Bad Brains’ Strange Survival Tale

Det er en kjølig novemberdag da Bad Brains-frontmann HR stiger ned trappen til sin brunsteinsleilighet i det kollegiale Baltimore-nabolaget Charles Village, som grenser til Johns Hopkins University. Området er omkranset av trær som fortsatt bærer gule og oransje blader, men her for å utfordre hverdagen til denne ellers gjennomsnittlige høstdagen er en av hardcore punkens mest forvirrende gåter, en mann som en gang hoppet fra en scene til en ung Henry Rollins og inspirerte ham å bli en sanger; en mann som en gang røykte hasj med en tenåring Brooke Shields; og en mann hvis kameleoniske vokale levering beviste at punk-frontmenn kunne være mer enn bare skrikere.

I dag er denne mannen, som regjeringen kjenner som 56 år gamle Paul Hudson, mild som vinden. Han svarer på min første småprat med en rekke saktmodige devoirs: Ja, sir; Nei herre. Når jeg spør ham hvor han vil gå for intervjuet vårt, foreslår han et kaffehus omtrent seks kvartaler unna, og spør deretter forsiktig om vi kunne kjøre bil i stedet for å gå. Mens HR plasserer seg i min leide kombi, lukker han døren så mykt at lyden ikke ville vekke en sovende baby.

Mens vi setter oss til rette på et bord på Charmington's, en kafé i synlig murstein, ser det ut til at noen av gjestene gjenkjenner sangeren - selv om de bare kan bli fascinert av spruten av eksentrisitet i deres midte. HR har på seg en lime joggedress, åpnet glidelåsen for å avsløre en hvit skjorte og et Windsor-knyttet gult slips. De venstre neglene hans er malt magebukk, de lange dreadsene hans er gjemt inn i en stor strikket lue, og han tar på seg mørke nyanser med en merkelapp fortsatt viklet rundt broen. Han nipper til varm eplecider.



Noen dager etter å ha møtt HR, setter jeg meg ned med Bad Brains-bassist Daryl Jenifer og gitarist Gary Dr. Know Miller på en spennende sushirestaurant ved navn Wok and Roll, i nærheten av hjemmene deres i Woodstock, New York. Den kraftige Doctor Know er kledd i en lilla jakke og en rødbrun strikkelue og ammer en sake. Jenifer, iført en grønn jakke, hvitt skjerf og hatt, drikker en Corona. Paret har bodd i denne hippie-enklaven siden 80-tallet, og gitaristen har drevet en helsekostbutikk i mer enn et tiår, mens bassisten – i likhet med bandkameratene HR og yngre bror/trommeslager Earl Hudson – lager sine ikke-hjerner lever som produsent, med studiepoeng på album av Santigolds gamle gruppe Stiffed og sanger av blant andre Jonathan Richman, Lil Jon og Lauryn Hill.

Til tross for kjernemedlemmenes nå positive, lavmælte (til og med rolige) måte, har de brukt 35 år på å utfordre konvensjoner, og deres sterke, nye album Inn i fremtiden (Megaforce) er bare et annet eksempel. De fire har vendt tilbake til hverandre siden de ble dannet i Washington, D.C., i 1977. De har knust både rasemessige og musikalske barrierer.

En smilende Doctor Know spør meg: Vet du hvor mange ganger jeg har hørt: 'Jeg trodde dere var hvite til jeg så platen din?' Han ler høyt. En million ganger . Jeg sier til dem: ‘Du kan ikke dømme en musikk etter fargen.’ Så ser de den.

I de første dagene, minnes HR, møtte vi mange rasister. Noen ganger kastet de ølflasker og spyttet litt. De ropte rasebeskjeder, men vi lot det ikke plage oss. Når vi klarte å komme over det første sjokket over å bli mottatt av publikum på den måten, forsto de hvor vi kom fra. Og vi forsto hvor de kom fra, og vi nådde alle et kommunikasjonsnivå. Så lar vi musikken snakke.

I begynnelsen, som HR forklarer, var musikken et resultat av en nesten absurd grunnleggende tilnærming. Vi ville lyttet til Ramones og Dickies og Clash, men vi ville øke hastigheten og lytte til den på 78 [RPM]. Vi bestemte oss for å komme med låtene, men raskere og med en mer positiv kant. Så vi kom opp med vår egen originale stil.

Den fortsatt uforlignelige stilen – metalliske gitarlinjer, reggae-interpolasjoner, HRs elastiske vokal – har vunnet fireren en legion av beundrere som inkluderer Minor Threat, Dave Grohl , Deftones , og Lauryn Hill , blant andre. Den kanskje mest offentlig vokale og synlige Bad Brains-fanboyen var avdøde Beastie Boy Adam Yauch , som ofte hadde på seg bandets T-skjorte og en gang erklærte deres selvtitulerte fullengder fra 1982 som tidenes beste punk-hardcore-album. Men best betyr ikke kommersielt vellykket. Yauch-produsert fra 2007 Bygg en nasjon er den eneste Bad Brains-innsatsen som er gjort Billboard ’s Topp 200. Den landet på nr. 100.

Sider: Side1, Sideto , Side3 , Side4

Om Oss

Musikalske Nyheter, Albumanmeldelser, Bilder Fra Konserter, Video